Proceaso de producción de Aloe

Crecimiento

El cultivo de Aloe se ve influenciado por una serie de factores. Aproximadamente el 95%
del gel consiste en agua, eso significa que el riego es necesario sólo en los países cálidos,
donde se cultiva la planta. A causa de que la base de la raíz es pequeña y poco profunda,
el riego debe ser bien planeado. La planta tiene una capacidad limitada para absorber agua
y nutriente y por lo tanto el suelo debe ser fertilizado. adecuadamente La ventaja del
crecimiento de aloe es que la planta es resistente a todo tipo de enfermedades, hongos,
plagas de langostas y saltamontes. Además, la planta no  es comestible para animales,
como cabras, por su amargo sabor y sus efectos laxantes. La única forma en que la planta
puede verse afectada, es si la bacteria Erwinia  ha comenzado a almacenar un exceso del
agua o ha provocado la escasez de nutrientes (poca fertilización).

El Aloe es ampliamente cultivado por una serie de características de la planta:

• de las hojas de la planta son muy grandes;
• de las hojas producen una gran cantidad de gel;
• las hojas tienen muy poca fibra;
• el procesamiento de las hojas es fácil;
• la planta crece muy rápido.

Las plantas se siembran en un patrón de líneas, alrededor de 1 metro de distancia una de
la otra. Las plantas se siembran en hileras paralelas, aproximadamente 1 metro entre las
filas. Entre las plantas  de una misma fila, hay una distancia de 90 cm. aproximadamente
Esto deja a cada planta aproximadamente 1,30 metros de espacio libre.
En muchas plantaciones  hay una pista de cosecha, después de cuatro hileras de plantas
y de esta forma se crea  una densidad de 8500 plantas por hectárea.

Cosecha

Después de la fase de despliegue inicial y 4 años de crecimiento, la planta se `puede
cosechar 3 o 4 veces al año. En la recolección, se debe cortar la parte inferior (la más
grande de las hojas, esto significa un promedio  de 6 a 9 hojas por planta.
Una hoja de buena calidad pesa entre 700 y 900 gramos cada una o preferiblemente
más. La recolección es un proceso manual.

Procesamiento de las hojas

Después del transporte a la fábrica, las plantas tienen que ser lavadas y desinfectadas.
Hay dos métodos básicos de tratamiento:

Procesamiento de la hoja entera, incluyendo la cáscara contiene aloína (1 - Método
de la hoja entera) y separación de la hoja del gel antes del procesamiento) (2 – método
de separación). El método de hoja entera conduce a un producto inaceptable acabado
con un gel de baja calidad.

En el método de separación se corta la parte inferior de la hoja, por lo que las hojas
tienen la oportunidad de "sangrar". Esto  da como resultado que la aloína salga de
las hojas. La  aloína se menciona como una sustancia picante de l exterior de la planta.
Esta es la parte de la planta conocida por su sabor amargo y su efecto laxante.
Para obtener un buen producto, es importante que la aloína se mantenga fuera del
gel final

Después de algún tiempo de filtración, el proceso continúa cortando los bordes
espinosos con un cuchillo afilado o  bien con un instrumento tipo rallador de queso.


Métodos de separación


Después del sangrado y del proceso de preparación, uno de los siguientes tres métodos
se utiliza para separar  el gel de la hoja.

1. Prensado;
2. Proceso de fileteado manual;
3. Proceso de fileteado de la máquina;
4. Proceso de fileteado de la máquina; Máquina de AGS.

1. Prensado

En el prensado, las hojas pre-procesadas se colocan sobre una cinta transportadora
y se introducen en una prensa. El gel final contiene residuos de aloína remanentes
y partes de la hoja, razón por cual que este método no es recomendable.

2. Fileteado manual

En el proceso de fileteado manual, los bordes duros y la parte superior de las hojas se cortan.
Posteriormente, la hoja se corta longitudinalmente. Cada mitad de hoja esta compuesta por
la piel y filete que contiene el gel. El filete se corta o se raspa de la hoja. Esto se puede hacer
con un cuchillo afilado, pero a menudo se hace con  un cuchillo de diseño propio o bien con
una máquina simple. El núcleo de la hoja sigue siendo: un filete de aloe gel húmedo.
Posteriormente, el filete debe que ser moldeado para licuar el gel. Este método tiene sin
embargo algunas desventajas importantes:

1. el método conlleva una mano de obra intensiva y tiene una
velocidad de procesamiento baja;
2. el rendimiento por hoja es bajo  a causa de la gran cantidad de
restos de gel en la piel;
3. la calidad del producto final es baja, ya que con esta
metodología, es difícil conseguir gel
cercano a la piel y lamentablemente este es el gel de más alta
calidad;
4. el riesgo de contaminación del gel aloe por factores externos es
alto, porque implica muchas operaciones manuales.

3. Fileteado a máquina

En el método de fileteado a máquina, los bordes duros y la parte superior de las hojas
se cortan. Luego las hojas se introducen manualmente en un cuchillo eléctrico.
La piel de ambos lados de la hoja se elimina en este proceso. El núcleo de la hoja se
conserva: un filete de aloe gel húmedo. Los filetes de Aloe se convierten en líquido
en un vaso (tipo de lavadora). Este proceso dura varias horas. Este método tiene algunas
desventajas importantes:

1. una mano de obra intensiva y una velocidad de procesamiento de baja;
2. el rendimiento por hoja es bajo porque quedan muchos restos de gel porque el cuchillo
de filetear eléctrico tiene una posición fija orientada a la parte más delgada de las hojas
a procesar. Además cuando la hoja del cuchillo se acerca demasiado a la piel, el aloe gel
se contamina aloína; el cuchillo no se adapta a los  diferentes grosores de las hojas y tiene
margen de seguridad  demasiado alto en el borde de la hoja.
3. de la calidad del producto final es baja, en vista  de que es posible extraer el gel más
cercano a la piel, que es el más calidad, y eso no ocurre en este proceso. Naturalmente
que a veces se utilizan combinaciones de ambos métodos, Tales como el corte manual
y la licuefacción a una máquina.


4. Fileteado a máquina - Máquina de AGS

En el método de mecanizado AGS, se cortan tanto los bordes duros  como  la parte
superior de las hojas . Seguidamente se puede depositar las hojas completas en la
máquina y se separa la piel en ambos lados de la hoja y así se gana y se recolecta
la máxima concentración de aloe gel. Ver fotos adjuntas abajo.

Las principales ventajas de la máquina:

1. Un mayor rendimiento por hoja de Aloe
- Hasta el 67% más de gel en comparación con los métodos de
fileteado manual
- Hasta un 43% más de gel en comparación al método de fileteado
a máquina normal;
2. Un procesamiento de Aloe  muy eficiente y rápido (2 hojas por
segundo);
3. Sólo 1 operador por la máquina y una gran reducción del trabajo
manual;
4. Una gran reducción de los riesgos de contaminación;
5. No se necesita ninguna máquina o equipo adicional (por ejemplo,
un vaso o fragmentación)

Procesamiento de Gel

Después de retirar el gel de las plantas, éste necesita filtrado, homogeneizado,
pasteurizado y estabilizado. A través de estos los procesos, los cambios el gel 
cambia de un color transparente a un color miel marrón.
El último paso es entonces la concentración del gel. El proceso de - cortar las
hojas y el extracto de aloe final - debe ser completado en un plazo máximo de
3 días. La pérdida de calidad en el proceso puede producirse de varias maneras.
Las razones más importantes son la poca calidad de las hojas un deficiente
o lento procesamiento.

En general, se deben seguir los siguientes:

• extracción del aloe gel de las hojas;
• filtración, homogeneización, pasteurización y estabilización del
gel aloe extraído;
• concentración del gel aloe.

Extracto de Aloe


Extracto de Aloe se cosecha a partir del gel de las hojas de Aloe Vera. Cuando este gel
es procesado, sale un acuoso líquido claro de un color ámbar claro, es el extracto de
aloe o jugo.

Extracto de Aloe Vera puro consiste en un 95% de agua y 5% de componentes activos,
de los cuales los polisacáridos, especialmente el polymannose, determinan la calidad del
extracto de Aloe. Cuanto más el extracto se ha concentrado y filtrado (eliminación del agua),
mayor es el nivel de polisacáridos. El cliente tiene la posibilidad de diluir el extracto de Aloe
Vera a la concentración deseada de la sustancia activa. La piel de las hojas de aloe contiene
una sustancia muy distinta, la llamada aloína, amarga y de color amarillo. Antes de la
producción final, la aloína, debe ser separada del gel de aloe.

La calidad y el porcentaje de extracto en el producto final son el factor decisivo para la
eficacia de la Aloe Vera. La calidad del extracto se determina por la raza, las circunstancias
de crecimiento (el clima, la cantidad de agua, fertilización), por el tiempo de cosecha,
proceso de extracción y proceso de estabilización.